Recopilación de enlaces #43: Crawl Rate y time-lapse mundial

En esta recopilación hablamos del crawl rate, de los malditos mensajes de cookies, resúmenes de 2016 y tendencias de 2017 y de un time-lapse de toda la tierra. Continúa leyendo Recopilación de enlaces #43: Crawl Rate y time-lapse mundial

El usuario único y Google Analytics

Siguiendo el post sobre las cookies de Google Analytics que escribí la semana pasada, hoy voy a intentar profundizar un poco más en la primera de las cuatro cookies principales, la utma, y en el concepto de usuario único.

La utma, como ya comentamos, es la cookie que registra al usuario y las veces que vuelve, por lo que es la que se utiliza para calcular el número de usuarios únicos, la frecuencia de visita del usuario o su fidelidad.

Que es el usuario único?

Usuario único en Google AnalyticsSegún la Ayuda de Google Analytics, los usuarios únicos representan el número de usuarios no duplicados (contabilizados una sola vez) que han accedido a su sitio web durante el transcurso del período de tiempo especificado.

Contabilizar esto como un medidor de personas o audiencias no es 100% fiable, ya que se pueden dar varios casos en que el número de usuarios únicos informados por la herramienta no refleje la realidad:

Las cookies siempre estan asociadas a un navegador, por lo que un mismo usuario que navegue con Google Chrome y Mozilla Firefox tendrá dos cookies asociadas (una por navegador), por lo que Analytics lo contabilizará como dos usuarios distintos.

Otro ejemplo en el que no se contabiliza correctamente el número de usuarios únicos (sinónimo de personas o de audiencias) es en el caso de, por ejemplo, una universidad en la que muchos usuarios se conectan diariamente desde el mismo ordenador y seguramente coincidan en alguna web. En este caso, se contabilizará un solo usuario único, pero en realidad han sido unos cuantos más.

Pongamos un par de ejemplos más: Cada vez hay más gente que se conecta desde su casa, desde el trabajo y desde el móvil, por lo que se puede estar contando 3 usuarios únicos para una sola persona. Y ya no digamos si éste usa más de un navegador! 😉

Por último, existe el caso, no tan común, en que el usuario borra las cookies de su ordenador, por lo que también se contabilizará como un nuevo usuario.

Llegados a este punto, se nos plantea una pregunta:

Es útil medir utilizando el usuario único?

Desde mi punto de vista no mucho, si lo que se quiere es medir audiencias como lo hacen los medios tradicionales, asociado a un número de personas. Un ejemplo de medir el usuario único es el que comenta @pere_rovira en un post de WebAnalytics.es dónde se utiliza el login del usuario para medir el usuario. De esta forma, da igual en que navegador y en que ordenador esté el usuario, ya que éste siempre si identificará con su propio ID de usuario.

Basarse en usuarios únicos porque es una forma de medir la audiencia de una web, como hemos visto, no es muy fiable. En cambio, basarse en visitas si que es más fiable, porque el dato se aproxima mucho más a la realidad, ya que no se tiene en cuenta si éste usuario ya había visitado antes la web o no.

Cómo se calcula el usuario único?

Para entender mejor como se calcula el usuario único, podemos analizar el formato de la primera cookie, la utma:

__utma=<hash del dominio>.<id de usuario único>.<timestamp de la primera visita>.<timestamp de la visita previa (la más reciente)>.<timestamp de la visita actual>.<contador de visitas>

Si analizamos el formato, vemos que los dos primeros campos son para identificar el dominio y el usuario. El tercer campo es la fecha, en formato de tiempo de unix, en que se creó la cookie, es decir, el primer día que visitó la web. El cuarto campo es la fecha de la última visita que se hizo con sesión finalizada. El quinto parámetro es la fecha de la visita actual. El último parámetro es un contador de las visitas que ha hecho el usuario.

Cookie utma

Si nos fijamos en la imagen superior, veremos que el 3r, 4to y 5to parámetro son iguales. Esto es porque es la primera vez que visitaba el blog desde éste navegador 😉

Al tener registrado la última vez que el usuario visitó el sitio, nos permite calcular la frecuencia de visita de este usuario y así medir su fidelidad.

Espero que este post os ayude a entender un poco mejor qué son los usuarios únicos.

Fuentes del post:

Cómo funcionan las cookies de Google Analytics?

Para entender bien como funciona Google Analytics debemos empezar por sus bases. Por eso hoy hablaré de las Cookies.

Hay dos tipos de cookies: First-party cookies y third-party Cookies. Esto es muy importante, ya que la diferencia es muy pequeña, pero muy relevante.

Oh, cookie! by esti-.

Las first-party cookies estan asociadas con el dominio que las genera y las third-party cookies no. Me explico: una first-party cookie si se genera en trucosgoogleanalytics.com sólo se podrá leer desde éste dominio. Una third-party cookie se puede generar desde un dominio externo, por ejemplo las cookies que genera la caja de facebook son third-party cookies.

El problema principal de les third-party cookies es que cualquiera puede acceder a ellas, así como eliminarlas o modificarlas, por lo que puede ser que los datos recogidos en cuanto a usuarios únicos y usuarios recurrentes mediante estas cookies no sea tan fiable.

Google Analytics utilitza first-party cookies, mientras que Omniture SiteCatalyst utiliza third-party cookies, aunque también puede usar first-party cookies, o incluso ambas a la vez.

En qué nos afecta esto?

Muy sencillo: Mientras que Omniture SiteCatalyst puede analizar el trafico de varios sites, Google Analytics solo puede analizar el tráfico de un sólo dominio. Eso implica, por ejemplo, que SiteCatalyst podría saber si un usuario que visita trucosgoogleanalytics.com ya había visitado antes webanalytics.es, cosa que es imposible de hacer con Google Analytics.

Para que usa Google Analytics las cookies?

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Hay cuatro cookies (y dos más, que es opcional) distintas utilizadas por Analytics. Las detallo a continuación:

utma

Esta cookie genera un ID de usuario único, que es el que se utiliza para hacer recuento de cuantas veces visita el sitio un usuario. También registra cuando fue la primera y la última vez que vistió la web.

Esta cookie es de tipo persistente y se puede considerar que caducará “nunca” (tarda 2 años en caducar).

utmb y utmc

Estas 2 cookies se usan para calcular cuando se ha terminado una sesión. La B registra la hora de llegada a la página mientras que la C comprueba si se debe mantener la sesión abierta o se debe crear una sesión nueva.

La utmb caduca a los 30 minutos desde el último registro de página vista mientras que la utmc es una variable de sesión, por lo que se elimina automáticamente al cambiar de web o al cerrar el navegador.

Cuando se carga la página, si la utmc no existe, se considera que es una sesión nueva. Si aun existe, se mantiene la sesión abierta.

Sólo se puede calcular el tiempo en página hasta la penúltima página vista, ya que para calcular el tiempo se hace la resta entre el valor de la B en la página actual y el valor de la B en la página anterior.

utmz

La cuarta cookie es la que se encarga de registrar el origen del usuario, así como las keywords. Tiene una caducidad de 6 meses, aunque se renueva cada vez que se visita la web siempre que no sea una visita directa.

utmv

La quinta cookie, que es opcional, solo se usa cuando se usan variables personalizadas por ejemplo para segmentar datos demograficos como sexo o edad del visitante obtenidos a partir de los datos de registro. Igual que la utma, es una cookie persistente

utmx

La sexta, y última cookie, se usa en conjunción con Google Website Optimizer.

G. by Jordiet..

Podéis leer más información sobre las cookies en la página de Google Analytics o en Occam’s Razor.

En los siguientes posts seguiré hablando de las bases de Google Analytics y entraremos más en detalle sobre cada cookie.